ภาวะหลอดเลือดแข็งตัวเป็นลักษณะของการสะสมของไขมันที่อุดมไปด้วยที่รู้จักกันว่าโล่ภายใต้ชั้นเซลล์บุผนังหลอดเลือดที่สร้างผนังหลอดเลือด เซลล์ภูมิคุ้มกันจะย้ายไปยังบริเวณที่ก่อตัวของคราบจุลินทรีย์ผ่านทางกระแสเลือดเพื่อตอบสนองต่อสัญญาณทางชีวเคมีเฉพาะ พวกมันเข้าสู่เนื้อเยื่อพื้นฐานโดยการแทรกซึมระหว่างเซลล์บุผนังหลอดเลือด

ในขณะที่ปล่อยสารประกอบที่ดึงดูดเซลล์ภูมิคุ้มกันมากขึ้นจนกระทั่งถึงจุดหนึ่งปฏิกิริยาการอักเสบจะกลายเป็นเรื้อรัง การอักเสบเรื้อรังเพิ่มความน่าจะเป็นที่การเติบโตของคราบจุลินทรีย์อย่างต่อเนื่องจะนำไปสู่การแตกของรอยโรค เมื่อสิ่งนี้เกิดขึ้นคราบจุลินทรีย์สามารถทำให้เกิดการแข็งตัวและขัดขวางการไหลเวียนของเลือดและอาจทำให้เกิดอาการหัวใจวายหรือเป็นจังหวะ นิวโทรฟิลสามารถมีบทบาทที่เป็นอันตรายโดยเฉพาะอย่างยิ่งในการทำให้เกิดความเสียหายของเนื้อเยื่อพวกเขาผูกกับเซลล์กล้ามเนื้อเรียบที่รองรับผนังหลอดเลือดและเปิดใช้งาน ผลการเปิดใช้งานในการเปิดตัวของโครโมโซม DNA และ histones ที่เกี่ยวข้องซึ่งมีค่าใช้จ่ายสูงและเป็นพิษต่อเซลล์ ฮิสโตนอิสระฆ่าเซลล์ที่อยู่ใกล้เคียง