สหภาพยุโรปเรียกร้องให้รัสเซีย “ฟื้นฟูเสรีภาพในการเดินผ่านช่องแคบเคิร์ช” และขอเรียกร้องให้ “ทุกคนต้องกระทำด้วยความยับยั้งชั่งใจ” นาโต้กล่าวว่า สนับสนุนรัฐอธิปไตยของยูเครนและความสมบูรณ์ของดินแดนรวมถึงสิทธิในการเดินเรือในน่านน้ำของตนกล่าวว่ารัสเซียควร มั่นใจว่าจะเข้าถึงท่าเรือยูเครนในทะเล Azov โดยไม่จำกัด

ทะเลตื้นของ Azov อยู่ทางตะวันออกของแหลมไครเมียและทางตอนใต้ของภูมิภาคยูเครนยึดบางส่วนโดย separatists pro รัสเซีย ท่าเรือทั้งสองแห่งของยูเครนอยู่ทางฝั่งทิศเหนือ Berdyansk และ Mariupol เป็นกุญแจสำคัญในการส่งออกข้าวและผลิตภัณฑ์เช่นเหล็กกล้าและการนำเข้าถ่านหิน สนธิสัญญาระหว่างยูเครนและรัสเซียปีค. ศ. 2003 ได้รับรองระบบนำทางฟรีไปยังเรือของทั้งสองประเทศ